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全球最大自贸区正式成立!非洲迈向一体化为中企带来新机遇

2019-07-08 15:12:35 第一财经

  全球最大自贸区正式成立!非洲迈向一体化为中企带来新机遇

  钱小岩

  经过4年艰苦的谈判,外资进入非洲市场又多了一个渠道。

  非洲联盟非洲大陆自由贸易区(AfCFTA)特别峰会7日在尼日尔首都尼亚美开幕,会议正式宣布非洲大陆自贸区(以下简称“自贸区”)成立。

  会议决定,自贸区未来的总部将设于西非国家加纳,自贸区将联合13亿非洲人口,构建3.4万亿美元的区域经济体。以人口和成员数量论定,这是世贸组织(WTO)成立以来,全球最大的自贸区。

  布基纳法索农业和农业水利治理部长韦德拉奥戈(Salifou Ouedraogo)在接受第一财经记者采访时表示,这一协议将促进布基纳法索的农业发展。他说,通过协议,非洲国家可以实现一定程度的专业化,并且一个统一的非洲市场对于中国企业进入非洲也是有益的。

  打通非洲内部贸易

  非洲联盟贸易与产业委员穆昌加(Albert Muchanga)在会上表示,各国贸易部长同意,自贸区将于2020年7月起正式运作,此举为各国协调协议带来的冲击做好准备。

  非盟轮值主席、埃及总统塞西在开幕式上表示,非洲大陆自贸区将成为世界最大的自贸区之一,“自贸区建设需要非盟各成员国间加强对话,保证各国间经济互补性,并创造更好的投资环境。”

  尼日尔总统伊素福在开幕式上说,“建设非洲大陆自贸区是非盟成立以来最重要的大事”,自贸区的发展将“进一步激发非洲大陆经济潜力,促进资源开发,创造更多就业机会”。非洲国家在过去,通常依靠跨洲贸易,出口农产品以及资源类产品,工业产品又无法与洲外国家进行竞争。非洲国家目前平均关税为6.1%,企业在非洲境内出口关税高于出口到非洲境外的关税。

  这些因素阻碍了非洲国家内部的贸易量规模。根据世界银行最新数据,2017年非洲区域内贸易仅占非洲国家出口的17%,而亚洲的这一比例为59%,欧洲为69%。

  联合国非洲经济委员会执行秘书松圭(Vera Songwe)认为,到2040年,在消除非洲内部贸易壁垒后,非洲内部贸易额将增加15~25个百分点。

  但是,有经济学家也表示,自贸区的实施仍存在很多挑战,包括公路和铁路交通不畅,大规模的社会和政治局势的不稳定,边境管理的官僚主义作风和腐败等,这些因素都将阻碍经济发展和非洲一体化的进程。

  此外,一些专家认为,目前生效的自贸协定实际上仍是一个庞大的框架,距离正式运作还有一段距离。协定生效是非洲建立全面自由贸易机制的第一步,自贸区协议的内容将通过后续附加的议定书不断充实。

  尼日利亚加入事关重大

  在当天的开幕式上,非盟委员会主席法基宣布,尼日利亚、贝宁两国正式签署自贸区协议。这使得厄立特里亚成为唯一一个没有参与自贸区的非洲国家。其中,尼日利亚是目前非洲最大的经济体。

  非洲国家内部经济实力的巨大差异是自贸区谈判的一个复杂因素。尼日利亚、埃及和南非占非洲国家国内生产总值的50%以上,而相比较六个拥有主权的非洲岛国只占约1%。所以在自贸区问题上,各国诉求相差迥异。

  其实在2018年,就传出尼日利亚将加入该自贸区的消息。但此后,尼日利亚又反悔了。作为非洲最大的经济体,尼日利亚长期以来也是地区的领导者,如果它在自贸区的问题上都犹豫不决,那么该自贸区是否会真正形成并运作。这也是观察人士的顾虑所在。

  而尼日利亚迟迟没有签署自贸区协议,主要是因为受制于国内一些团体的反对。

  尼日利亚总统布哈里2018年10月成立了一个委员会,专门评估签署非洲大陆自贸区协议对尼日利亚的影响。从那以后,该委员会表示已经与包括工会在内的27个团体进行了磋商。

  不少参与磋商的人士表示,签署该协议可以使得尼日利亚更加便捷地接触到非洲国家的商品和服务。但也有人认为,区域一体化的增强会对就业造成压力,并且增加商品的不公平竞争。

  最终,在7月2日晚间尼日利亚总统府发表声明说,尼日利亚决定在第12届非洲联盟特别峰会上签署自贸区协议。总统府在声明中称,该委员会在广泛征询国内各界意见和建议后,于上周向总统提交了评估报告,建议尼日利亚签署自贸区协议。

  包含了尼日利亚的自贸区,会使得非洲国家在与世界其他地区的区域机构谈判时更具有整体优势。正如埃及总统塞西在会议上的发言说道,“全世界的眼光都转向非洲。这个自贸区能加强我们在国际舞台上的谈判立场。这是非洲重要的一步。”

  此外,厄立特里亚目前尚未加入自贸区是由于与埃塞俄比亚尚存地缘冲突。一旦厄立特里亚在和平状态下加入自贸区,届时该自贸区将覆盖所有非洲国家。

(编辑:董文博)
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