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暴雪网易,一场N输的“分手”

2022-11-18 21:42:21 国是直通车

  暴雪网易,一场N输的“分手”

(资料图)2019年8月5日上海,Chinajoy中国国际数码互动娱乐展,暴雪娱乐与网易游戏的联合展台。中新社发 陈玉宇 摄

  文/陈昊星

  游戏圈发生了“巨震”。

  北京时间11月17日,动视暴雪宣布,由于和网易公司的现行许可协议将于2023年1月23日到期,网易方将暂停提供《魔兽世界》《炉石传说》《魔兽争霸3:重制版》《守望先锋》《星际争霸系列》《暗黑破坏神3》以及《风暴英雄》的运营服务。

  受此消息影响,网易港股(09999.HK)17日盘中一度跌逾15%,收盘下跌9.05%,报103.5港元/股,市值3399亿港元。18日早间,网易高开近7%,一转昨日颓势。

  网易随后表示,将尽最大可能和动视暴雪公司协商,以最大程度保障中国玩家利益。力求双方从速制定方案,尽快启动退款等相关工作,并将通过“暴雪游戏服务中心”公众号等官方渠道,持续向玩家通报相关工作进展。

  同时,网易公司董事局主席兼首席执行官丁磊针对此事回应称:“我们非常希望能继续代理暴雪游戏,为此付出非常多努力,但谈判难度远超预期。我们会服务到最后一刻,保证玩家的信息安全和消费者权益。”

  2008年,网易与暴雪首次开启合作之路。在过去的14年中,网易以《魔兽世界》为起点,将暴雪的优质游戏引进到国内。“14年联姻一朝破裂”,受伤的究竟是谁?

  “分手”过后的众生相

  自2023年1月24日0时后,网易公司将失去代理权,无法再继续管理、运营这些承载了玩家多年回忆的暴雪游戏。此次“分手”过后,将带来哪些影响?

  不难推断,游戏玩家是最受冲击的一环。有十余年游玩WoW(魔兽世界)游戏经验的玩家泽宇(化名)向国是直通车抱怨,一觉起来发现只有两个月的时间能玩WoW了。“这不是提前‘宣判死刑’?”

  “没想到2008年的剧本又卷土重来了,我有预感这次会比上次停服更严重。”泽宇介绍,此次“分手”事件并不是暴雪公司首次,早在2009年,WoW的中国代理权曾从“九城”转向网易。在更换代理商时,国服曾关服一个半月。

  在关服的一个半月时间内,国服WoW玩家大量涌入台服、私服及其他同类MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏)网游、各大游戏及综合网络BBS论坛等地。

  此次“分手”危机也一定程度影响了游戏主播的“饭碗”。多位暴雪系游戏直播界的“元老”和暴雪头部主播在事件发生后相继表示,停服几乎已成定局,要把每一盘游戏都当作最后一盘来玩。将会站好最后一班岗,坚持直播到停服最后一天。

  暴雪系游戏停服为何会影响游戏主播的“饭碗”?究其原因,在于游戏版号政策的制约。

  根据《三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》,经新闻出版总署前置审批或进口审批的网络游戏,变更运营单位的,须重新办理前置审批或进口审批手续,自运营单位变更之日起至重新获得批准期间,网络游戏应停止一切运营服务。违者,按非法网络出版处理。

  在此政策之下,暴雪游戏或需要重新申请版号。据业内人员判断,重新申请版号需要相当漫长的时间周期,同时游戏平台恐将无法继续直播暴雪系游戏。

  直播《炉石传说》7年的某平台主播在当晚的直播中表示,如国服真的停服,他首先会选择外服继续直播。“如果外服也不让播了,我有可能会找个班上。”

  另一位暴雪系签约主播则表示,和直播平台的合同依旧有保障,即使游戏停服,继续直播也没有问题,既然暴雪系不让播,那么换个游戏直播就好,但也许就没人看了。

  “复合”还是“另寻新欢”?

  大多数消息表示,两者“分手”是因为续约价格没有谈拢。

  有媒体从知情人士处获悉,动视暴雪方针对续约提出了天价条件,知情人士坦言,若该续约条件属实,暴雪无异于在要求网易“打白工”。

  数据显示,动视暴雪称和网易签订的代理游戏在2021年的净收入仅占动视暴雪的3%;网易则在最新披露的第三季度财报中指出,代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比均为个位数,授权到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。

  单从收入的角度来看,网易对动视暴雪做出的贡献要大于动视暴雪对网易。不过,虽然失去动视暴雪对于网易的整体业务影响不大,但丢掉了暴雪旗下魔兽、星际等诸多国际公认的顶流游戏IP,对网易游戏整体格局的影响难以估量。

  也有消息表示,不止一家国内游戏厂商在争夺动视暴雪在中国的代理权,但动视暴雪似乎还没有做出最后的选择。猜测的目标包括腾讯、完美世界、B站、字节跳动等。但截至发稿前,还没有公司公开回应。

  再从外部环境看,欧洲议会日前通过38条“游戏新政”,针对援助政策、语言多元化、提升领域价值、鼓励宣传、电竞规范化等做出了详细要求。有观点表示,此次欧洲议会新政发布,一定程度加速了微软收购动视暴雪的进程,随之影响了此次暴雪与网易的合作。

  今后网易和暴雪究竟会“复合”还是“另寻新欢”?

  有多年游戏开发、运营经验的游戏从业者孙雨接受国是直通车采访时分析称,网易已经和暴雪深度合作14年,所代理的暴雪系游戏众多,这些游戏已经在国内的游戏市场形成了较为稳定的生态链。也许暴雪和网易会仍然尝试针对合作的细则进行第二轮、甚至第三轮讨论和谈判。如果经过努力可以达成一致是最好的结果。

  孙雨同时表达了对眼下状况的担忧,如果最后无法和网易达成合作,只能尝试更换其他代理公司。那么新的代理公司会对暴雪开出的一系列合作条件作出更难以预计的让步。另外,如果被一些“氪金系”的公司进行代理,那么经典的WoW、《炉石传说》等游戏,会因“难看的吃相”造成大量的玩家流失。到那时,暴雪、网易、新代理公司、暴雪玩家四方都将成为输家也未可知。

  暴雪为什么开始不赚钱了? 

  暴雪为什么开始不赚钱了?

  游戏创业者,开天创世集团、开天精品工作室负责人唐雨接受国是直通车采访时研判,暴雪存在三方面问题。

  首先是公司合并出现的一系列问题。动视暴雪和暴雪的关系是暴雪属于动视暴雪,是动视暴雪的一部分。暴雪自从合并成动视暴雪之后,两者在企业文化上存在较大差异。动视相比暴雪更擅长商业化运作,更多的是利用“商人思维”制作游戏。而暴雪更倾向于“慢工出细活”。

  从两者主打的游戏产品就可看出,动视的COD(使命召唤)这种一年一发的“年货游戏”每次不会有较大变化,但暴雪游戏的开发时间要远长于COD,暴雪盈利较慢的问题暴露无遗。

  其次是公司高层的乱象与丑闻。2019年动视暴雪经历裁员潮,大量暴雪核心成员离职,让暴雪旗下产品的口碑不断走下坡路。而且动视暴雪CEO鲍比·科蒂克性骚扰、性别歧视等各种丑闻不断,导致多位高管与鲍比·科蒂克划清界限。

  最后是游戏自身出现了一些不可抗力因素。WoW自2005年国服上线已经运营17年,已经接近了一款游戏生命周期的尾声。目前,电子竞技主力军“00后”对暴雪的情怀并不买账,再加上手游用户对端游的冲击,暴雪已处于青黄不接的困境。随后,暴雪接连推出《星际争霸》《魔兽世界经典怀旧服》《暗黑破坏神》重制版,这种“热锅炒冷饭”的策略,成为“压死骆驼的最后一根稻草”。

  从目前情况看,如果动视暴雪一意孤行放弃中国市场,艾泽拉斯(WoW中的虚拟大陆)恐难再现曙光。

来源:国是直通车

编辑:万可义

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