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冬季寒潮拉响警报 美国天然气期货暴涨逾14%

2022-01-14 03:10:10 21世纪经济报道

  冬季寒潮拉响警报 美国天然气期货暴涨逾14%

  在一场寒潮即将席卷美国之前,美国天然气价格再度飙涨。

  美东时间1月12日,受天气和空头回补等因素推动,美国天然气期货暴涨逾14%,价格逼近5美元/百万英热,创下去年11月以来的最高水平。在2022年开始两周还不到的时间里,美国天然气价格已经飙涨了近30%。

  在能源危机阴霾仍笼罩多国之际,美国天然气价格这轮飙涨究竟释放了什么信号?

  历史是否会重演?

  此次天然气价格飙涨和天气因素息息相关。天气预报显示,美国东海岸主要人口中心地区的天气即将变得更加寒冷,本周末预计将有一场冬季风暴袭击南方地区,可能刺激供暖需求。

  OTC Global Holdings高级副总裁兼首席数据分析师Campbell Faulkner表示,由于天气寒冷,加上对供应趋紧的担忧,整个北美地区的天然气价格都在走高。

  这一幕让人想起去年2月得克萨斯州大停电。2021年2月,美国得克萨斯州因为极端天气出现大规模停电事件,高峰时有450万户家庭和企业停电,州内供水设施、食物供应链和网络通讯设施也受到影响。彼时的寒流导致数百万人不得不生活在黑暗中,210多人死亡,并造成了至少200亿美元的经济损失。

  此外,由于极寒天气带来大范围的供应中断,2021年2月亨利中心天然气现货价格从当月上旬不足每百万英热单位4美元快速升至2月17日的每百万英热单位23.86美元。当月晚些时候则快速回落到每百万英热单位3美元以下。

  对此北美电力可靠性协会(NERC)在去年年底的一份报告中警告称,在极端条件下,得克萨斯州主要电网仍可能会出现37%的电力缺口,得州还没有准备好应对另一场极端寒流。

  那么这是否意味着去年2月的灾难将再度重演?分析认为,从目前的情况来看,除非出现过于极端的天气,否则去年的一幕不太可能重演。

  石油行业高级经济师朱润民向21世纪经济报道记者分析,相对于欧洲天然气价格此前多次刷新历史新高的情况,美国天然气期货价格还算不上真正意义上的暴涨。此外,美国天然气价格2021年2月17日收盘曾暴涨110.78%,创下23.86美元/百万英热的历史最高价,2005年10月美国天然气月度平均价格的历史峰值也高达13.45美元/百万英热。从这个角度来看,目前美国天然气价格其实依然还处于“谷底”。

  中国社科院世经政所国际大宗商品研究室主任王永中也对21世纪经济报道记者表示,在页岩革命之后,美国天然气不但能够自给自足,还能出口到其他国家,不过这也意味着美国天然气价格也会受到国际市场影响。但即使美国天然气价格上涨,但比严重依赖进口的欧洲国家的价格还是要低很多。

  朱润民进一步分析称,即使再次发生极端天气事件,2021年得克萨斯州大停电的情况重演的概率不大。但是因极端天气因素导致供气不足、停电的现象还是有可能发生的,这主要取决于极端天气对天然气基础设施的影响程度。

  未来能源供应面临巨大挑战

  美国天然气价格近期上涨其实很大程度上受到了欧洲的“连累”。

  在去年的能源危机中,欧洲天然气价格不断飙升。去年10月4日荷兰TTF天然气期货一度冲高至每兆瓦时116欧元的惊人水平,随后在去年10月底回落至每兆瓦时65欧元下方。但随后的价格再度刷新了人们的认知,去年12月20日荷兰TTF天然气期货直接突破每兆瓦时180欧元。

  在欧洲天然气缺口推动下,去年12月美国LNG出口创下历史新高,美国上个月更是有史以来首次成为全球最大的LNG出口国。船只追踪数据显示,上个月有106艘船只运输了约715万吨LNG,超过了去年5月份创造的651万吨的纪录,与2020年同期89艘船只运输614万吨相比也增长了16%。

  朱润民对记者表示,近期美国天然气价格持续上涨,天气因素只是一部分原因,更重要的应该是美国液化天然气正在流向天然气价格居高不下的欧洲,这对美国天然气价格起到了很大的拉抬作用。除非天然气输送设施出现问题,否则从美国现有产量、库存水平看,美国的天然气供应其实完全能够满足国内寒冬取暖对天然气的需求。

  需要注意的是,此前的页岩革命让美国在不到10年的时间里从一个液化天然气净进口国变成了最大出口国,能源独立的美国正坐拥大量天然气和原油供应。自2016年以来美国每年LNG出口都刷新纪录,2022年这一势头仍有望继续。

  美国能源信息署(EIA)预计,2022年美国LNG出口量将达到115亿立方英尺/日。对此高盛表示,这将占到明年全球LNG预期需求533亿立方英尺/日的22%左右,并将超过澳大利亚和卡塔尔这两个目前最大的出口国。

  但对于未来而言,在能源转型的大背景下,天然气等能源供应仍面临不小风险。

  在能源转型最激进的欧洲,石油巨头正在将支出转向风能和太阳能等可再生能源。英国石油公司表示,到2030年将在2019年的基础上将石油产量削减40%,即每天约100万桶。壳牌也表示,其石油产量在2019年已达到峰值。

  由于供应前景堪忧,英国最大能源供应商、英国天然气公司(British Gas)母公司Centrica首席执行官Chris O'shea警告称,威胁到数百万人生活水平的能源价格飙升,可能会持续两年之久。

  需要注意的是,即使是能源转型“慢半拍”的美国,传统能源供应前景也面临巨大挑战。美国内政部1月10日表示,将阻止在阿拉斯加北坡大约1100万英亩土地上开展石油和天然气相关租赁,从而推翻了特朗普时代开放阿拉斯加北极地区大片土地用于新的石油开发的政策,希望借此保护濒危物种和生态环境。

  展望未来,嘉盛集团资深分析师Joe Perry对21世纪经济报道记者表示,2021年冬天出现的天然气危机,凸显了从传统化石能源向可再生能源战略性转移的严峻挑战。长期来看,在全球能源结构性转型的背景下,不定期的市场短缺或成为新常态。

  “中期周期性的天然气供给趋紧是全球性的经济问题,天然气价格已经进入一个新的中期价格周期,并且已经释放出了早于国际原油价格启动新周期的迹象。”朱润民对记者表示。

  (作者:吴斌 编辑:和佳)

(编辑:付健青)
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